《沃邦托福词汇三件套》序言一:托福变革与中国变化


来源:   时间:2019-06-25 10:07:56

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托福英文为TOEFL,它并不是一个单词,是英语Test of English as a Foreign Language的首字母缩写,中文谐音翻译为托福,意思是托这个考试的福实现出国留学的梦想,我认为这是很棒的翻译之一,充分体现了中国人民的聪明才智。托福考试于1964年由美国教育考试服务中心(ETS)研发,1981年托福考试进入中国。从此中国人知道了托福考试,知道了参加托福考试可以出国留学,通过参加托福考试可以改变自己的人生轨迹。
 
历史上托福经历了两次大的变革。第一次变革出现在1995年8月,第二次变革出现在2006年9月。托福第一次变革主要是内容上的变化,形式上仍然是纸笔考试,满分为677。第二次变革在内容和形式上都发生了变化,内容上听、说、读、写全面考察,而且各部分之间联系紧密,形式上则由以前的纸笔考试变成了网络考试,也就是托福IBT(Internet Based Test),即现行的托福考试,满分为120。托福考试每次变革都变得越来越科学,越来越体现考试的使命。
 
托福的变革,也从侧面反映了中国社会的变化。80年代初中国刚刚改革开放,由计划经济开始转向市场经济,这是中国社会发展最重要的里程碑。而1981年托福考试引入中国以后,中国允许并鼓励中国学生参加托福考试赴美留学深造,它相当于教育领域的计划经济转向市场经济。90年代中国经济继续发展,中国知识份子对英语学习的热情也越来越高,也更加适应1995年的托福改革。到了千禧年,经过20年的改革开放,中国富裕家庭也越来越多,此时中国出国留学的人群已经呈现多元化,有人申请全奖,有人有能力自费,但大部分留学人群还是以攻读研究生院或商学院为主。至2010年左右,随着参加美国高考SAT的中国高中生越来越多,也掀起了中国高中生赴美读本科的潮流。
 
2019年的今天,中国已经成为世界强国,GDP排在世界第二仅次于美国。而托福考试早已家喻户晓老幼皆知,尤其随着北上广深等一二线城市开设的国际学校或公立学校的国际部越来越多,托福考试的分数不断被刷高,参加托福考试学生的年龄却不断降低。前段时间就有沃邦的双胞胎小学员托福分数达到了117和118,来自上海的协合、包玉刚、世外、上中国际部等小学霸,七或八年级首考托福就能达到115以上的高分,实在让人敬畏。
 
2019年5月22日,ETS在北京召开发布会,继续对托福考试进行变革。变革包括将托福考试时间缩短为3小时,整体考试形式和题目类型保持不变,阅读、听力、口语部分的题目数量有所减少。新推出的My Best Score(个人最佳成绩)服务将从考生过去两年内的全部有效成绩中,选取听力、阅读、写作、口语四个单项的最高分整合为“My Best Score”成绩。2019年8月1日后寄送的托福考试成绩单中,将同时自动包含所选考试日期的当次成绩和“My Best Score”成绩。
 
托福考试以后仍然会有变革,每次改革都会与时俱进,变得越来越科学,但每次变革后我们都成功地攻克了托福考试,不但没有阻碍反而更加促进了中国学生出国留学的热情和潮流。这又有点像人生,一个人只有不断经历挫折和挑战才会变得越来越成熟,生命也才会更加丰富多彩,才会更加有意义!
 
王文山
2019年6月15日改
 
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