为什么要先学托福后SSAT,先SSAT对TOEFL有帮助吗?


来源:   时间:2017-05-09 13:28:46

  许多家长在帮孩子规划美高标化考试时,由于时间紧张,会采用先难后易(也就是先考SSAT再考托福),或者齐头并进(即同时备考两门考试)的策略,而这两种策略其实不适用于绝大多数的考生。今天我们就来谈谈为什么大多数考生要先托福后SSAT,以及先学习SSAT对托福是否有帮助。
 
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  对于中国学生来说,撇开英语阅读能力的提升不谈,但就词汇量的积累而言,托福可以说是SSAT考试的必要的踏脚石:托福考试的词汇量要求在8000+,而SSAT考试则是在10000+。在备考托福考试时积累的许多单词在SSAT考试中仍然适用,且有相当的重合率。在下文中,我们会立足于数据,探讨SSAT词汇与托福词汇的重叠现象。
 
  有鉴于市面上托福备考的词汇书五花八门,质量参差不齐,收录的单词也有一定程度的差异。出于普适性的考虑,取用市面上的“大路货”大愚系列的单词书(《高中英语词汇---词根+联想记忆法》、《四级词汇---词根+联想记忆法》、《六级词汇---词根+联想记忆法》、《45天突破版TOEFL词汇词根+联想记忆法》及《乱序版TOEFL词汇词根+联想记忆法》)为托福词库样本。
 
  而SSAT的考试词汇则是取SSAT官方指南的第一套题中的词汇部分以及2016年12月10日SSAT考试真题词汇作为参照样本。SSAT官方指南的权威性从其“官方”二字可见一斑,稍显不足的是题目稍有些过时,故而同时采用了2016年12月真题词汇作为补充,以确保数据的准确性。
 
  除去eat、false等一般初中生在学校已经掌握的单词,官方指南第一套题中共出现440个词,而其中有260个词是学生在备考托福时出现过的,重复率为59.09%;2016年12月10日的词汇机经中有115个词,其中有71个词是托福难度的单词,重复率为61.74%。
 
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  以上数据已经充分说明了托福难度的单词在SSAT考试中的重要性,但是事实上托福单词的重要性要比上述数据所展示的更加重要:
 
  其一,上文中的数据只采用考试官方指南的词汇部分以及考试的词汇机经,对于阅读部分的词汇并没有进行分析。而事实上,阅读文章,尤其是非文学类的文章中,会出现大量的托福词汇,其总体词汇难度是要小于词汇部分的。
 
  其二,上文中的数据只讨论了完全一样的单词。而实际上有许多SSAT考试中的单词只是将托福考试中的单词改变了一下词性而已。比如官方指南第一套中有amalgamate(v.合并)一词,这个词虽然没有出现在托福词库中,但是托福词库中在《乱序版TOEFL词汇词根+联想记忆法》中list11有amalgamation(n.合并)一词,这两个词只是动词和名词的转换罢了,并不会存在识别困难。
 
  其三,正如前文所言,本文处于普适性考虑选用了大愚系列的单词书,不免有相当部分的托福词汇的遗漏。并且,托福学习中的词汇积累也绝不仅仅是来自于背单词书,在阅读的文本中也会积累相当的词汇。比如官方指南第一套中有streamline一词,没有出现在托福词库中,但实际上这个词在托福学习常用资料TPO第二套阅读部分第一篇The Origins of Cetaceans中就有出现:“Their streamlined bodies, the absence of hind legs, and the presence of a fluke and blowhole cannot disguise their affinities with land dwelling mammals. ”
 
  当然我们也要看到,在SSAT考试中也有许多托福词汇是“熟悉的陌生词”——SSAT考试会考一些托福词汇的生僻含义。比如16年12月的考试中出现了spring一词,一般学生都会只知道“春天”或者“泉水”的解释,但其实在考试中该spring当理解为“弹簧”。这样的考察方式其实无形中增加了学生对于词汇掌握程度的要求。
 
  那如果先学习SSAT对TOEFL有帮助吗?
 
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  1、同学C的感受:学完SSAT再考托福反而分数更低了。
 
  托福考试测试听说读写四个分项,SSAT考试测试阅读、词汇、数学和写作,没有对听和说的要求。所以学习SSAT对于托福听力和口语这两项的复习没有帮助。有些同学在连续学习SSAT一段时间后马上去参加了托福考试,反而分数更低了,主要是因为考试前疏忽了听和说的大量练习,导致总分下降。
 
  2、同学K的感受:学完SSAT词汇量大了,有信心了,感觉托福单词简单了。
 
  攻克单词是准备SSAT考试的核心内容之一。在蘑菇每个学生每天至少要完成500+单词的背诵,同时要接受关于词汇考试的大量训练,在老师的帮助下习得更多记忆单词的方法。虽然SSAT词汇和托福词汇的重叠度并不算很高(30%-40%),但是经历了刷单词的“魔鬼”练习之后再回头看托福词汇,会更加有方法,有信心。
 
  3、同学Z的感受:SSAT要读的快,找的快,对提高阅读速度有帮助。
 
  两个考试的阅读内容以及出题方式并不相同,SSAT更注重对文章内涵的理解,TOEFL单纯考察文章意思有没有读懂。因为要求的词汇量更多,对内容的领会要更深入,学生的普遍感受是SSAT阅读更难一些。在蘑菇,一个暑期班要大量阅读5到6本原版小说,上百篇说明文和议论文体裁的文章,通过学习SSAT不断积累的英语阅读能力,对托福阅读考试有潜移默化的影响。同时,SSAT 阅读要求40分钟完成8-9篇文章,并完成40道题目。考试强度对于快速阅读和迅速定位题目内容在文中位置有很高的要求。这些练习同样对托福考试中细节题的解答有帮助。
 
  4、同学S的感受:感觉SSAT写作不像托福那样固定一个套路。
 
  SSAT写作不需要像托福写作一样严格遵循标准的议论文模式,可以发挥的空间相对大一些。大部分同学都是在练习过不少托福写作题目之后,才开始SSAT写作的学习。可以在已有基础上,进一步练习写作遣词造句的能力。
 
  总的来说,学习SSAT能够带来英语阅读和写作能力整体质的提高,会对托福阅读和写作有一定的帮助。但总体来说,我们还是推荐学生能在托福考试达到一定的水准再进行SSAT的备考,这样孩子们能更好更快速的的学好SSAT。“脚踏实地”是不变的真知,而经验告诉我们不经历托福的磨砺直接进入到SSAT的备考会有“大跃进”之嫌。本着“早出分,早申请,早录取”的原则,家长与学生要早做规划,尽早过了托福的门槛,才能游刃有余地学习SSAT,准备来年的申请。
 


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