2017年SSAT考试分析及2018年趋势预测


来源:   时间:2017-12-28 10:44:18

2017注定是SSAT考试变革的一年。从下半年第一场10月份的数学出现一元二次方程到12月出现七篇阅读新题,每次这样的变革都让家长和广大考生的心情坐了一次一次过山车。那这次考试到底告诉我们什么? 明年考试可能会出现什么样的变化?请看下面一一分析。
 
一.考试介绍
SSAT,全称Secondary School Admission Test,中文名称为美国中学入学考试,适用于美国、加拿大私立中学的入学,是申请者所必须具备的一个考试成绩。主要测量学生的数学、语文以及阅读理解能力,考察考生的逻辑思维和发展潜力。由Admission Test Board命题。针对不同年龄的学生,SSAT考试分upper level(针对在读8-11年级学生),middle level(针对在读5-7年级学生),和elementary level(针对在读3-4年级学生)。
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考试主要由四部分构成:写作、数学、阅读、词汇。
 
写作
SSAT考试,同学们首先进行的是写作考试,考试时间25分钟。Middle Level的同学有2个备选写作题,且都是创意型写作,而Upper Level的同学可以在创意和议论型(或者说明型)2个题目中任选一个完成。此外,写作部分不算分,不会反映在学生成绩单上,但写作内容会随成绩单寄送到同学们申请的学校。
学校招生官会参考学生的写作部分表现而给出评价,意味着如果2个学生的其他科成绩一样,写作部分会成为重要的竞争砝码。
 
数学
数学可划分为两个部分,每个部分的考试时间各30分钟,各25题,题型均为5选1的选择题。两个部分之间没有难度区分,但在单个数学section内,后面的题目略高于前面的题目。此外,题目中不会有复杂的精确计算,但是考查估算能力,计算器不允许带入考场。
考试涉及算数、代数、几何、应用题、图表题、单位换算、排列组合概率和创新题。
 
阅读理解
共40道题目,每篇文章篇幅大概在250~350个单词,测试你的阅读理解能力;
答题时间:40分钟,计分;
文章题材包括文学小说类、人文类(传记、艺术、诗歌)、科学类(人类学、天文学、医学)、社会研究类(历史、社会学、经济学)等;
题目会让你确认文章的主题思想、细节定位、推论、从上下文猜测某个词或者短语的意思、确定作者的目的、态度或语气、理解并评估观点、根据短文信息进行预测等。
 
词汇
总共60道题,包括30道同义词和30道类比问题;
测试学生的词汇认知,语言推理,逻辑思维能力。
 
试验题
SSAT中级和高级考试还有16道试验题(包括6道词汇、5道阅读和5道数);
这些问题不计分,作为考试研发内容,有可能出现在未来的SSAT考试中。
 
二.十二月考试总结
 
词汇
对于词汇,沃邦的大多数背完高频和冲刺单词,辅以冲刺八天词汇的考生就可以在考场上取得相当不错的分数了,但是这次考完学生普遍的反馈就是:类比简单,同义难了。分析同义题目我们的确发现在考试中的词库在扩大,相比之前,这次考试在练习中的集中度明显下降,一些只花了一个月做了些冲刺练习的学生明显发现词汇难度较高。的确,这次考试中出现了一些低频词汇,比如sermonize等,这些单词甚至包括了一些GRE单词,但是只要在阅读中做好摘词工作的同学也发现越来越多的阅读单词(沃邦SSAT强化单词词表)也出现在了词汇部分的考试中。类比部分学生大多反应并没有想象中的难,除了一些高频对子(water is to aquatic = land is to terrestrial)仍然在出现之外,阅读部分的单词也很关键了。
 
阅读
每场考试一直最让考生头疼的都是阅读。一来每次考试改革阅读部分首当其冲要换新题,二来40分钟做40道题目,这样的做题速度有一些考生来不及。所以很大一部分考生(特别是12月就着急出分的)都寄希望于在考试中出现重复篇目。
 
而这次考试给大家一个措手不及,所有篇目全部换新!当然作出这样的改变其实也是意料之外,情理之中。从10月考试开始,阅读部分断断续续出现旧文章换新题等新形式, 而是否换新之后直接带来的是难度的提升呢?答案是否定的。
 
首先我们从体裁来看,相比之前偏向人物传记而忽略难度较高的诗歌而言,这次的体裁较为平均,说明文(吃辣椒给人的刺激感受 & 水星密度的研究),人物传记(音乐家传记),小说,诗歌(人性感)均有涉及。从前两次考试我们就已经总结过人物传记是现在考试的重点体裁,这次较难的篇章的音乐家人物传记这类的文章就是上过12月冲刺班同学的重点讲解篇目。
 
其次,这次的文章篇目长度明显较之前下降。且不像以往考试大多为8篇,这次只出现了7篇新题,这给同学心理上就减轻了不少压力。虽然都为新题,同学少了些"外挂"帮助,但是篇幅的减少意味着同学的时间压力不会太过大,有更多的时间来仔细分析文章和题目。
 
好在新增文章不管是体裁、考察点、文章背景、还是从题型角度,都是老师提早打过强心针的,比如历史题材专注考察人物的成就和作者的客观评价态度,以及小说要通过人物背景判断小说节选、通过女性视角确定考察主题为自由、独立等。
 
数学
此次SSAT数学考点仍然集中在函数,坐标,单位换算等。但难度相较于十一月的考试略有上升。
具体而言,这次考试题干内容变多,需要能够提取主干信息,对学生的阅读能力有一定要求;其次考察了单位换算和排列组合概率等偏向于小学奥数的题;再者很多国际学校同学反映这次考试的计算量较大。
由此可见同学们对SSAT数学不可掉以轻心,还是要为数学预留一定时间,熟悉数学词汇,增强提取题目主干信息的能力,对考点进行全面练习以及提高运算能力。
 
写作
首先,我们来看下考场真题:Would you like to be a leader or a follower? 此为二选一的议论型题,和托福写作185经典题目中的例题非常相似:Would you like to be a team leader or a team member? (题目来自托福官方指南)
这道题可以从各自的好处去突破,假设选择当leader更好:
 
Leader可以锻炼领导能力,具体为如何分配任务以及如何激发小组成员积极性等能力,从而有助于自身在团队合作中赢得信任,并且更高效完成任务。
 
Leader可以锻炼抗压能力,因为其时常需要在高强度的任务中快速做出决策,所以有助于自身更好处理压力,解决难题的同时保证自身身心健康。
 
注意:宏观来看,SSAT和托福写作的某些话题内容的确出现重合(创意类话题除外),而不少学生在备考SSAT的同时也会参加托福考试,所以建议考生灵活运用这2个科目的共性,节省备考时间。
 
三.考试趋势分析
 
词汇
刚从托福转来SSAT的同学肯定会问的一个问题就是SSAT考试到底要背多少词才够?对于前两年的考生,我的建议是有托福基础,把练习做好,高频和冲刺词汇背好已经足够输出一个满意的词汇分数了。而从这次考试分析,除了高频词汇表中的单词仍然在出现之外,单词出现的集中度明显下降。对于2018er来说,如果词汇部分想要获取高分,短期冲刺已经很难,一定要扎扎实实打好词汇基础,把单词的积累和背诵当作日常习惯。
词汇部分怎么变?一个普通英语母语者的日常使用单词量也不过5000词,SSAT考试的词汇要求量甚至超过SAT。再要出难?恐怕已经很少会有一个八年级学生能掌握难度更高的词汇了,之前考过的gauntlet(盔甲上的金属手套)如果不是有专门涉猎中世纪历史的考生能不能做对只能凭运气了。(这个单词也有学生说认识,是因为漫威有个人物就叫这个名字,可见看些漫画还是有好处的)。从下半年的考试来看,SSATB除了把题目本身的难度加大之外,也可能会通过增大容错率来调整分数,让真正广泛涉猎各种单词的学生跳脱出来。(具体请参照10月考情分析) 
 
阅读
很多人在担心没了"助攻",中国学生还能出现那么多辉煌的99%吗?阅读会成为中国考生最后的软肋吗?
从现有的材料来看,不管是题型还是体裁,考试整体的思路和趋势并没有改变。我们多次强调,真题的作用并不是让同学粗暴的把答案记住。像SSAT这样标准化测试,每场考试题目设置所考察的核心能力并不会改变(参考托福阅读考试,一样话题的文章都有n多篇)。所以即使以后考试每次都出新题(像SSATB这样懒惰的机构估计也不会),只要掌握分析好真题,那么同样的思路也可以帮助考生在每场考试中遇到熟悉的文章类型,类似的出题思路。从出分来看,考生发挥和平时模考分数相比的确没有太大落差。
 
数学
SSAT的数学部分从去年起就有增加难度的趋势,不再局限于基本运算和公式的背诵,对学生思考能力提出更高的要求,主要体现在以下三个方面:
一是考察知识点变多,体现在加强了对指数运算,排列组合,一次函数参数变化,二次函数识图作图等方面的考察,因此考试范围的扩大是一定需要关注的问题。
 
二是题干变长,体现在应用题的叙述更为复杂,更要求学生能迅速将文字信息转化为数学语言,因此数学模块的英语表达也是值得关注的重点。
 
三是考察方式更为灵活,体现在应用题和创新题上,有一部分题的考察方式向小学奥数题靠拢,比如牛吃草问题,排列组合问题,概率问题等;
 
根据目前的趋势,SSAT数学考试的难度可能会进一步增强。
 
写作
从全年学生的考试反馈来看,SSAT写作部分没有出现让人意外的题目或者其他变化。内容上来看,仍然以学生的校园生活以及日常生活为主;题型来看,仍然由创意型,议论型(包括说明型)2大类构成。
需要注意的是,写作部分考察的本质仍旧在于调动学生的想象力和语言组织能力。因此良好的语言表达,流畅的语言,丰富的细节更能赢得招生官的青睐,同学们仍然要注意培养自己讲故事的能力和说服别人的能力 。
 
四.余下时间准备
 
词汇
1.使用单词助记网站
quizlet是现在很多学生喜欢的网站,输入自己要学习的单词,或者直接添加要学习的目标词汇之后,除了形成单词卡片帮助记忆之外,quizlet内嵌多款游戏帮助记忆,比如:
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 (match)
 
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(gravity)
沃邦词表已经全部加入quizlet,学生只需直接添加词表就能学习。
2.善用词根词缀
虽然是老生常谈,但是在短时间内把单词记好记牢,甚至在考试中直接推测单词的意向甚至意思,词根词缀是不可缺少的一部分。
很多考生喜欢用<Merriam Webster's Vocabulary Builder>,这本书虽然词汇量大,但是内容和考试关系不是那么紧密,出现非常多的生僻单词。我个人更推荐有时间的考生< VOCABULARY FROM LATIN AND GREEK ROOTS >。
 
阅读
除了精读篇章之外,高分考生都有一个共同特性:爱读。随时随地的阅读已经是一个高分学生的特征了,所以如果想稳定的拿到一个高分,那么阅读量非常重要。对于2018er,你们还有时间,除了好好准备托福阅读考试这样的说明文之外,可以开始阅读更多的其他类型文章。在这里推荐一些:
人物传记:《小象孤儿》、《玄奘传》、《Rainford》、《意大利将军加里波第》
小说:《Around the World in 80 Days》、《King Henry Ⅴ》、《The Awakening》、《Bartley ,the Scrivener》、《Moby Dick》、《Uncle Tom's Cabin》、《The Wonderful Wizard of OZ》《The Adventures of Tom Sawyer》、《Sherlock Holmes》
诗歌:《King of kings》、《Ozymandias》、《We Wear The Mask》、《The Road Not Taken》、《A Broken Appointment》、Charles Whitehead、Dorothy Park、Claucle Mukay
 
数学
对于数学基础薄弱的同学,应该务实基础,并且注重思维能力的培养。在备考过程中要打开数学的知识面,每一个可能的点都要照顾到并理解清楚;更多地关注思维方法,而不是机械地记忆公式和概念。
 
对于计算能力较薄弱,尤其是习惯使用计算器的同学,应注重加强自身的手算和心算能力,可以使用国内小学速算手册作为练习材料。
 
对于阅读英语试题存在障碍的同学,应该加强记忆数学术语的英文表达。一方面通过词表和做题积累数学单词,如isosceles triangle, product, prime number, equidistant等;另一方面要通过专题练习提高从题干中快速提取数学关系的能力,例如Sarah is twice as old as her youngest brother要能很快转化为Sarah=2*brother。
 
写作
对于Upper Level同学们,鉴于写作话题内容本身不难,所以对于同时熟悉托福写作考试的学生来说,议论型题目其实就是"低配版"的托福写作考题。因此,一般建议学生选择议论型题目写作。当然,如果自身想象力和表达能力较强,创意型写作题目也不失为好选择,可以充分突出个性,脱颖而出。
对于Middle Level学生,需注意把握好应试策略,考前准备3-5个比较熟悉的故事(自己写清楚故事发展的细节,注意千万不要抄袭!)然后在考场上灵活运用熟悉的故事情节写出一个新的故事,只要情节合理,细节丰富,也不失为一篇好文章。
 
总结
根据现在的考试趋势,想要考好SSAT考试更需要早做准备。之前有学生听说有整理好的考试题目,觉得想要考个高分只需要把给的资料背好就可以了,因此给考试留下一个月的准备时间,想着用一个月的时间突击一下,可最后得到的考试成绩却不尽人意。
 
现在想要获得一个比较理想的成绩,早做准备是非常有必要的。如果打算在下半年考试,比如孩子打算在10月份考试,孩子在暑假前期就要打好基础,从暑假开始就要进行SSAT学习,把SSAT高频单词背好,利用9月做好巩固和考前冲刺。
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郑老师
沃邦SSAT项目负责人
理工科大学毕业,多年托福及SSAT词汇从业经验,培养出多个托福110+,SSAT百分比90%+的学生。上课逻辑严密、幽默风趣,擅长用由浅入深的方法让学生记住大量词汇。


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