【4000字干货】2017年ACT考试年终盘点和2018年考试预测


来源:袁老师 上海沃邦   时间:2017-12-22 13:18:28

  2017年ACT考试已经全部结束,这一年里ACT考试发生了哪些变化,到底考了些什么内容,备考ACT的考生以及陪伴学生共同成长的老师们都应该有不少话说。上海沃邦ACT教研组组长袁老师呕心沥血4000字干货,将ACT的干货内容全部撰写出来跟大家分享。下面看全部内容。
 

  第一部分 一些背景信息--ACT考试介绍

 
  ACT考试是由同名非盈利机构ACT持有,首次在1959年11月份作为SAT的竞争者推出。ACT总部位于美国中北部爱荷华州的爱荷华城。最初的ACT考试有English,Mathematics,Social Studies和Natural Science构成。直到1989年,Social Studies改为Reading,这一部分中仍然考查一篇叫做Social Studies的文章,而Natural Sciences被重新命名为Science Reasoning,更加注重于学生解决问题的能力。1989年ACT这次变化对于理解现在的ACT考试非常重要,我们可以把Break之前的两个考试部分English和Math理解为知识点考查,而Break之后的两个考试部分Reading和Science理解为能力或者水平考查。也就是说在做好Break之前的考试需要了解这到考题的相关知识,而Break之后的题目答案都是通过原文(包括图表)告知的答案来做出的。这样就很容易理解第四部分Science的本质更像是考查以图表为主体的科学类阅读,并不像SAT Subjects和AP考试中的科学科目那样考查具体的科学知识。
 
  在2005年2月份,ACT考试加入了可选择的写作考试,科学考试的分数不计入总分。SAT在2016年3月份的改革中借鉴了这一点。2015年春,ACT开始在小部分考场使用机考,预计在2018年9月份,ACT考试国际地区开始全面实行机考,这可能是今年ACT国际考生报名费增加的一个原因。由于中国的学生几乎全部都考过托福,机考对于学生答题几乎不会造成太大影响。
 
  ACT作为SAT的竞争者出现以来,考试的人数几乎与年俱增,而ACT考试本身是非常稳定的。纵观北美留学范围内的考试,几乎很少有像ACT一样1989年以来就没有大范围改革的考试了。在2011年,ACT考试人数第一次超过SAT(1,666,017 VS 1,664,479),超过以后,两个考试的人数差越来越大。美国所有的四年制大学和学院都接受ACT分数。目前绝大多数美国学院和大学没有ACT和SAT的成绩偏好,他们对于两个考试的认可程度是一致的。就流行程度来说,ACT在中西部地区、落基山脉地区和美国南部更多,SAT在东西海岸更多。但是近年来,ACT在东海岸包括新英格兰地区使用越来越多。按照美国大学入学的情况统计,公立大学的75百分位总分是24.1分,私立大学的75百分位数是25.3分。当然,不同学校之间差异很大,学生需要针对自己申请的目标学校具体去询问分数要求。
 
  ACT的分数理解比较简单,总分的区间为1-36分,四个科目的分数区间也为1-36分,而总分就是四个科目分数的平均分。除了科学考试,另外三个科目还会有subscore(小分),区间为1-18分。分数报告中的百分数叫做Ranks,它代表的是在该考试项目中考试所处的排名,也就是战胜了多少比例的考生。比如70%意味着有70%的考生在该考生项目中分数比你低。
 
  我们可以通过一张分数报告来看一下(学生的个人信息我已经隐去):
 
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  该考生的总分为29分,四个科目分分别为英语33、数学30、阅读23、科学29,这四个分数右边的星号表示均达到了大学入学基准分数线。英语有两个subscore,数学有三个,阅读有两个,科学没有Subscore。写作的分数区间为2-12分,该考生得了8分。写作分数不计入总分,但是写作会和英语部分有一个综合分数,也就是COMBINED ENGLISH/WRITING,是30分。分数报告下面是关于写作的评语。这个考生在美国所有考生中的Ranks是93%,在所在州(考生在加州)的Ranks是89%,说明加州的ACT考生分数高于美国平均。(当然一个很重要的原因是华人比较多。)
 

  第二部分 2017年ACT考生回顾

 
  每年考生和每次考试,每个学校以及每个州和地区都代表了不同的学生。我们看待ACT分数变化的时候应该着重于看趋势,比如3年,5年甚至10年这样的趋势,而不要只看到一年的变化,比如2017和2016比,这样得出的结论会非常局限。这样的长时间的趋势会让我们更好的洞察到学生在ACT考试中表现的变化以及做出一些应对策略上面的调整。
 
  非常重要的是,ACT官方一直鼓励ACT培训从业人员把学生的ACT分数放到对于大学准备程度这个背景下来看。基于这样的目标,ACT有一个分数标准叫做大学准备基准分数(College Readiness Benchmark Scores),这个分数比平均分更有意义和价值。
 
  只有ACT考试有大学准备基准分数,这个基准分可以保证学生在相应的学科上面有50%的可能可以得到B以及B以上,或者75%的可能得到C以及C以上的学分。
 
  因此我们理解ACT年终总结的一些图表的时候,主要是以平均分大学入学准备基准分这两个分数作为依据。
 
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  这张图是近五年来ACT总分平均分,明显可以看出,五年以来ACT的平均分没有明显变化都在20.8-21.0之间,2017年ACT平均总分为21.0分。需要说明的是ACT官方放出的统计数据都是依靠美国的考生数据给出的,也就是图下方的National表示的意思。ACT官方(和College Board)都不会公布国际考生的具体统计数据,推测原因可能是中国学生考分太高,相比之下让美国的统计分数有一些难看。
 
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  这张图是近五年来考生能够达到3个或者4个入学基准分的考生人数百分比。3个或者4个分数达到入学基准分的考生占比为38%-40%,2017年为39%。通过这个百分比和前一张五年平均分的图我们可以看出ACT将考试难度控制的很均衡。
 
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  这张表是近五年来考生人数的变化和分科目以及总分达到大学入学基准分数的百分比。自2011年ACT考生人数超过SAT以来,ACT考生人数一直呈上升趋势。2016年,SAT有比较大的变动,ACT考生人数达到了历史最高,为2,090,342人,2017年人数和去年基本持平。English达到入学基准分数的百分比一直是最高的,2017年为61%。和国内学生阅读偏弱数学强不一样,北美学生数学达到入学基准分数的百分比偏低41%。科学分数达到入学基准分的百分比一直是最低的,2017年为37%。四个科目都能达到入学基准分的百分比2017年为27%。
 
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  这张表是不同种族近五年来ACT考生的构成以及平均分的变化。从表中可以看出亚裔的分数一直是最高的,2017年亚裔平均分为24.3分,黑人的分数一直是最低的,2017年黑人平均分为17.1分。不同年份之前,种族考分的差异没有明显变化。
 
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  这张图是不同种族和核心课程对于平均分数的影响。蓝色的代表考生学过核心课程,绿色的代表没有学过核心课程。学过核心课程的学生比没有学过的分数普遍高。核心课程是指学生学习过四年及其以上的英语以及三年及其以上的数学、社科和自然科学。可以看出,不论种族,核心课程的学习有利于考出更高的ACT分数。也证明了中学里面的课程和ACT分数的相关性。
 
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  这张表是每个科目以及总分按照分数统计的考生人数以及占总考生人数的累积百分比。其中四个科目分数用浅紫色表示的指的是达到了入学基准分的人数。就四个科目的总分来看,和直觉不太一样的一点是数学的总分是四个科目中最少的,203多万考生中数学得到36分的只有7437人。从总分来看,2017年得到了36分的考生有2760人。
 
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  这张图是将四个科目的特定考点分别来看达到入学基准分的百分比。整体来看,在美国考生中,语法和阅读达到入学基准分的分数要比数学和科学高。这和国内考生的情况有明显不同。
 
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  这张表格体现了不同种族的学生按照对考生准备程度(是否上过核心课程)平均分的变化。不管种族,上过核心课程的学生分数比没有上过的平均分高,不管有没有上过核心课程,亚裔考生的分数一直是最高的。
 
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  这张表格是不同种族的考生人数以及百分比和四个科目的平均分。
 
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  这个表格是不同性别和核心课程对于平均分的影响。男生和女生平均分差别不大。No Response这一栏的分数明显要低,分析原因可能是填No Response的考生本身就是对待学习和考生非常不认真的那一类,对于报考资料填的都非常随意和马虎,分数很低也就不奇怪了。
 
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  不同性别各个科目分数的不同。虽然分数差别不大,但和我们整体的印象一致,男生数学和科学分数高,女生语法和阅读分数高。
 
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  这是不同科目和总分的四分位数分数。从三个四分位数可以看出,ACT将四个科目的难度和分数区间设置的非常均衡。
 
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  这是不同种族达到入学基准分的百分比,以及核心课程对于分数的影响。和平均分的表现非常一致,亚裔依然是最高的,学过核心课程的亚裔考生达到入学基准分数的百分比为67%。学过核心课程的学生普遍比没学过的分数高。没有学过核心课程的黑人达到入学基准分数的百分比为6%。
 
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  这是按照科目,不同性别达到入学基准分数的百分比。和平均分的表现非常相似,男生的数学和科学分数高,女生的英语和阅读分数高。全部达标的男生略高,男生29%,女生26%。不愿意回答性别的分数明显低,原因和前面平均分低是一样的。
 
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  这是不同种族达到各个科目入学基准线的百分比。亚裔最高,48%,其次是白人,35%,黑人最低,为6%。
 
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  这张表是核心课程对于不同科目以及总分达到入学基准分的百分比。
 
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  这张图是按照学生以后继续接受高等教育的意愿的不同而导致平均分的不同。可以看到基本上学生接受高等教育的意愿和考出的ACT分数是正相关的,也就是说学生喜欢学习,分数比较高。
 

  第三部分 ACT和SAT分数的换算

 
  在2016年SAT改革以后,College Board官方迅速给出了一个新的SAT分数对应ACT的分数换算表。如下:
 
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  这张表在培训机构和学生家长中间非常流行,但是我们要知道,这张换算表是College Board单方面给出的,ACT官方没有官方承认College Board的换算表,而ACT官方也没有针对总分给出自己的官方换算表。
 
  翻遍所有的ACT官方材料,只能够找到一张2009年10月份的ACT-SAT Concordance Tables,而且即便在这张2009年的官方对照表中,我们也找不到这两个总分的换算,只有老SAT阅读+数学分和ACT总分的对照,和老SAT语法和ACT语法的对照。 如下:
 
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  老的SAT已经不考了,这样的换算也就没有了使用价值。因此我们可以说,ACT官方现在并没有对应SAT分数给出换算。这样的情况并不难理解,因为在和SAT的竞争中,ACT现在已经处于上风,而前面我们也已经提到过,ACT考试自身非常稳定,没必要把自己的分数和刚刚改革不久的SAT进行换算。
 

  第四部分 2018年ACT考试预测和备考指点

 
  ACT考试和其它的考试相比要稳定很多,就2018年来说最大的变化可能就是国际考区的机考改革了。但由于国内的学生大都是考过托福的,因此机考对于中国考生并不是一个非常棘手的问题。而刚开始的机考,几乎就是可以理解将纸笔考试搬到了电脑上面而已。
 
  ACT考生开始备考的托福分数基础至少应该是80分,而ACT官方对于考生的单词并没有明确要求,一般来说有托福的单词基础再加上一本沃邦现在用的ACT核心单词(里面有一千个单词)就足够了。于是ACT考生备考的材料可以精简为:ACT核心单词,ACT真题集,Webster字典,手表/厨房计时器。
 
  由于ACT考试的特点,对于国内考生,经过系统培训后,只要后期刷题模考跟上,几乎能够完全消灭28分以下的成绩。基础较好的学生基本都能达到31-34分这样的水平。ACT 35和36分这样的分数在美国被称作perfect score,从前面的图表中可以看出,2017年度36分人数为2760人,注定会非常少见。
 
  和国内学生已经参加过的考试相比,ACT考试有很多不一样的地方,并不是说这个考试难度如何,而是刚开始接触的时候会有很多的误会和不适应,因此ACT考试参加培训的必要性是非常高的。
 
  Break之前和之后测试重心的不同导致了备考的方法也会有很多不同。知识点测试需要学生掌握这点知识点,能力和水平测试需要学生了解考试的规律,究竟是考查哪方面的能力。
 
  ACT是严格控制的标化考试,遵循严格的规则,有一些规则写在官方OG的介绍中,另外一些ACT不说。ACT培训课不同之处是要弄清这些潜在的规律,对学生做题的思路方法给予调整,达到目标分数。我经常把ACT考试比作体育运动,而老师就像体育教练,对于学生表现给予指点和调整。学生(认真对待)的模考代表了学生目前的表现,看这些试卷,就像是一个拳击运动员观看之前的录像比赛,而练习就像是平时的跑步、跳绳和力量训练。这样看待ACT考试,会有意想不到的乐趣。
 
  袁老师
  上海沃邦ACT教研组长
  复旦大学硕士研究生毕业。从事ACT/SAT培训教育8年有余,经验丰富,教授学员数百名,课堂教学形式丰富,在SAT/ACT阅读方面有深入的研究,学生案例无数,深受家长和学生喜爱。


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