新托福迎来改革时代


来源:   时间:2016-12-22 17:37:25

教育部海外考试中心日前对新托福网考考务部门的工作流程进行了较大幅度的调整。其中,转考费用将由原来的300元人民币增加至600元,转考和推迟考试截止日期也将从原来的七天延长到十天。教育部海外考试中心相关负责人表示,教育部希望通过该项举措改变托福考生盲目报名的现状,以确保考务设施得到最大限度的利用。与此同时,全国范围内的新托福网考考场将在明年一次性开放全年度的考位,目的在于给考生更大的选择余地,使其能够更加合理地安排考试时间,协调考试日期和学习计划。

  新托福网考一经推出就受到人们的热切关注,肯定与质疑之声并存。截止到目前,考试主办方已就新托福网考实施以来所暴露出的问题屡次进行政策上的调整,考试在改革中得到逐步完善和发展。

  方便、快捷、安全的新托福离考生还有多远?

  不久前,在全球范围内举行的新托福网考发生断网,参加此次考试的四分之一考生受此事件波及。据了解,这是由于硬件设施发生故障导致网络联机异常造成的,直接致使美国教育考试服务中心(以下简称ETS)资料中心随即发生断网,部份考场无法下载考题或回传答案。当天,大批考生被迫在考场外等待题目下载完毕后才能入场,有些地区的考生甚至根本无法进行考试。中国考生虽未受此事件波及,但新托福网考的安全隐患仍引起了多方关注。

  ETS公关部发言人Thomas Ewing事发之后向媒体解释说,此次断网纯属技术意外,是偶发事件。他说,目前有多家企业正在为ETS提供网络服务,其中一家所提供的网络设备临时发生了故障,从而使部分地区的考试中心无法与ETS总部正常联机。

  受影响考生约占当日总报考人数的四分之一,遍布在全球数个国家的考点和美国本土部分考点。” Thomas Ewing透露说。但是,他不愿进一步透露受影响的具体国家和考生人数。对于新托福网考曾经出现的一些问题,Thomas Ewing认为那只是零星的考试异常现象,而此次突发性断网则是新托福网考首次发生的、影响面较大的一次事故。据悉,ETS发现问题原因后,已在第一时间着手改进报考流程,以确保类似事件不再发生。

  新托福网考已于2006年上半年依次在非洲、美洲、欧洲、中东、北非、亚洲等地区的考点城市实施,8月份在中国首考。自考试推行以来,由于硬件配置、技术操控以及管理方面的问题,新托福网考尴尬不断。中国考生陆续反映,他们在报名及考试过程中,均在不同程度上遇到了不便。

  导致托福报考难以及考试事故频频发生的原因是多方面的。硬件设施不过关、网络质量有待提高固然是其中一个原因,但更重要的原因是考试本身在体制和管理上的双重失衡。据了解,ETS与教育部海外考试中心在上世纪80年代初期就已开始协议在中国开放托福考试,二者的合作已长达20多年。杨舒凡说,时至今日,托福考试已经成为一项在中国运作相当成熟的国际化考试。但是,改头换面后的新托福网考在中国的革新之路却遭遇瓶颈、步履维艰,根本原因在于考试本身涉及到了方方面面的利益关系。

  每个托福考生的考试费用合计为1376元人民币。其中,考场从中获得5%的分成比例。众所周知,托福考试中的考试场地、考场硬件设备、监考人员、考务管理工作均由考场方面安排。不少考场认为,其所获得的资金支持远远不能与本机构为组织和管理该考试而投入的人、财、物力达到平衡。因此,托福考场为争取相应利益,进行自我保护,一再减少考位的投放量。如在北京,正常情况下考场的数量大概在18个左右,而在今年考试需求旺盛的78910四个月份,北京考场数量竟骤然缩水,仅面向考生开放10个。考场数量大幅减少、考位一位难求,考生网上报名遭遇蜀道难也就不足为奇了。

  另据了解,改善托福报名及考试的网络系统也并非一朝一夕之事。据业内有关人士透露,ETS是否向教育部海外考试中心购买一条专用的高质量网络考试通道前景尚不明朗。记者在调查中得知,近年来ETS一直致力于在全球范围内推广新托福网考,但仍未达到收支平衡的良性运作。因此,ETS目前是否有财力与教育部海外考试中心联手改善考试网络设施、硬件配置还是一个悬而未决的问题。

  目前中国新托福考试的考场存在着严重的管理漏洞。考试中,虽然同一考场的考生准考证上标明的考试时间相同,但事实上由于试题下载速度等技术原因,考试时间却各不相同。先开考的考生与后开考的考生在时间上甚至相差1个小时,且这种现象普遍存在。由此可以推断,如果一名考生本应在六点开考,但他五点就能提前开考。那么他进行阅读部分的测试,或是跳过阅读直接进行听力部分的测试,最多只用30分钟。接着,该名考生可以继续进行口语测试,他完全可以把口语试题记录下来,并连同一部分阅读试题或者听力试题记录下来传递给尚未开考的学生。事实上,考试时间的延搁滞已经威胁到了新托福网考的公正性。

  虽然不少社会人士剑指新托福网考、质疑之声不绝于耳,考试主办方仍频频做出积极姿态,显示出逐步解决新托福网考弊端的信心。日前,教育部海外考试中心教育部考试中心副处长李彤对外界透露,他们正与合作伙伴ETS进行协商,初步计划采取一系列有效的网络建设和优化措施,希望到今年12月底,计划使中国新托福网考网上报名系统总考位数从今年6月的约1950个增长至3550个。同时力争在实现网络扩容80%的增长速度,以满足中国考生对托福考试日益增长的需求。ETS国际部高级副总裁保罗拉姆齐也表示:“ETS致力于确保中国考区考试容量满足所有中国考生的需求,并将继续努力增建新考场,不断拓展中国新托福网考考点的数量和规模,为中国考生提供更多便捷。

  种种迹象表明,ETS在不久的将来有望彻底解决托福考位吃紧问题。但对考生来说,能否真正实现无障碍报考托福还是一个未知数,人们将拭目以待。


  托福考试酒香也怕巷子深

  随着雅思考试在中国考生中不断升温,新托福网考开始着面临着前所未有的挑战。业内人士分析,托福考试主办方煞费苦心地全面展开市场推广活动的一个重要动因便在于来自雅思考试的冲击。

  雅思的冲击波主要体现在其考分能够较为客观反应考生英语水平的优势上。相比之下,托福则被用户、考生质疑存在高分低能的弊端,而且目前此问题仍未得到有效的解决。事实上,雅思与托福在考试形式上有较大区别,托福对客观选择题的依赖程度较大,信度较高。而雅思则较多使用主观性或半主观性试题,效度更好。因此,不少人认为雅思比托福更能真实、客观地反映考生的英语实际应用能力。

  新托福网考的改革的确为托福考试带来了新的活力,但遗憾的是ETS过分推崇计算机网络技术,把改革重点放在了对机考形式的追求上。一方面,机考、网考从某种角度上讲是托福改革的形象工程ETS并未从实质上解决托福考题长久以来为人所诟病的高分低能问题。另一方面,新托福网考在技术层面上面临着更大的成本投入,若想在高成本下继续保持优势、赢过对手绝非易事。

  据了解,托福考试主办方凭借自身在中国拥有庞大的考生基础和响亮的知名度,曾经一直不太重视对外推广活动。然而在当前局面下,主办方已改变了以往低调的态度,频频通过报纸、电视、网络等各大媒体进行密集宣传,公关活动不断。

  据悉,为了帮助广大考生更好地适应新托福网考并获得最真实的托福网考体验,ETS正式向全球推出了托福模考产品??托福在线练习(TOEFL Practice Online),中国考生是该产品重要的目标群体。为扩大该产品在中国的影响力,ETS同期开展了“ETS官方托福全真模考体验月活动。活动后期,ETS收集了大量反馈信息以调查中国考生对新托福网考的意见和态度。据了解,新东方教育科技集团、清华大学继续教育学院、北京工商大学考试中心、四川大学出国留学人员培训部等知名机构均受到邀请合作参与了此次活动。

  ETS推出模考产品??托福在线练习,是以开拓销售市场、打造赢利点为目的。然而在中国,不少参加托福考试的考生英语基础相当扎实,托福对他们来讲并不是一座难以征服的高山。只要熟悉机考流程,考前是否进行模考是并不十分重要。因此,究竟多少考生愿意耗费时间和精力参与模考尚无定论。每次280元的费用也难令模考具有吸引力。

  此外,ETS加强了在高校在读大学生中间宣传新托福网考。截止到目前,ETS中国代表处多次组织托福考试专家专程到全国各大高校进行巡讲,包括哈尔滨工业大学、吉林大学、大连理工大学、北京大学、北京工商大学等院校。近期,ETS还在全国范围内启动了为期两个月的托福知识网络竞赛。参赛者将有机会赢得免费笔记本电脑、免费托福考试名额、免费托福在线模考练习资格以及《ETS新托福考试官方指南》等丰厚奖品。


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