SAT阅读历史类文章要对关键词的理解和作者达成共识


来源:   时间:2017-05-17 16:01:27

一、要认真了解cb喜欢考的历史话题
 
亚太考场双篇论述联邦政体(confederation)。作者分别是Patrick Henry和Edmond Pendleton.认认真真刷过题的同学对这类文章不会陌生。翻一下做过的题:
 
khan level2双篇,两篇作者也在论述federal plan好不好。第一句话是:our object has been all along, to reform our federal system, and to strengthen our governments, but a new object now presents.
level 3单篇,federalist paper no. 5。作者John Jay表示支持。
level 3 双篇,Patrick Henry和James Madison在关于articles of confederation是否该继续执行吵架。
 
除了政治体制和宪法改革,与英国历史关系恶劣,追求平等也是cb喜欢的话题。比如在官方指南第四套题的历史篇里,就截选了爱尔兰政治家Edmund Burke《对法国大革命的反思》;2016年10月亚太考区选取的是Thomas Paine在著名的《常识》一书中对独立战争必要性的论述;2016年11月亚太考区是湖畔诗人Coleridge早年对法国大革命的看法,表达他的终极目的是追求平等; 紧接着是12月亚太考区John Adams(美国第二任总统)给其爱妻的私人书信(两封),依然在滔滔不绝地讲述美国独立战争。
 
要了解常考的几个话题的历史背景,重要概念。比如文章反复提到confederation和federal,是什么涵义,二者又有什么区别。否则只会越读越懵。
 
我对所有历史文章的话题进行了一个简单梳理,发现cb比较喜欢考以下话题
 
1、constitution (federal&antifederal)
2、women’s rights
3、slavery
4、economy (north&south)
5、foreign policy
6、workers’ condition and strikes
7、war and independence
8、environment
 
平权运动一直都是非常热门的话题,从古至今。我们会在之后的文章中再进行详尽讲解;环保也是一个重要话题,环保意识自西奥多罗斯福总统(1901-1908)以来就开始觉醒了;外交政策和经济发展,以及随之而来的工人罢工等社会问题也会是潜在选项。这些我们都要有所准备。
 
先说说这次亚太考题,美国宪法Constitution的那些东西。
 
在奋力争取殖民地独立,摆脱英国控制的那段时间,“美国”并没有体系完善的法律系统。这场战争从1775年正式开打,至1776年底,Thomas Jefferson刚刚忙活完Declaration of Independence,一个叫John Dickinson的人就提出要将当时的13个殖民地变成一个统一的国家,把各个州的宪法汇总起来,制订出一个统一的规则。经过激烈商讨,终于在1777年形成了Articles of Confederation(邦联条例)。这一年正逢战争酣处,Saratoga一战扭转了美国战争颓势,国家又有了个像样的central government,非常扬眉吐气了。
 
但这时的邦联条例和后来的1787年宪法不同:
The 13 states intended the central government to be weak—and it was. The congress had no taxing power and could only request that the states donate money for national needs. (amsco)
 
邦联(confederacy)和联邦(federal)是背道而驰的两个方向,邦联条例暴露出了国家致命的弱点:
1、没钱。中央政府没有征税的权力;
2、没权。调节不了州之间的纷争。
 
这里面表达了一部分人的意愿,就是要防止国家的统治走向暴政。他们削弱中央政府的权力,就是害怕重蹈欧洲国家的覆辙。这部分人一再强调民主,强调state’s and individual’s rights,认为这才是革命的意义。当然,他们也会给自己找些别的原因,比如:
 
可汗阅读level2双篇对比,都论述了反对federal plan的原因:
作者一说:Different laws, customs, and opinions exist in the different states, which by a uniform system of laws would be unreasonably invaded.
作者二说:Large and consolidated empires may indeed dazzle the eyes of a distant spectator with theirsplendour, but if examined more nearly are always found to be full of misery. The reason is obvious. In large states the same principles of legislation will not apply to all the parts.
 
两个作者观点出奇地一致:一个宪法满足不了我们多变的风格。
 
于是《邦联条例》就这样苟延残喘地维持着一个刚刚获得独立的国家。不出所料,没过多久,国家权力的削弱带来了更加严重的问题:
Reduced foreign trade and limited credit due to nonpayment of war debts contributed to widespread economic depression. The inability to levy national taxes and the printing of worthless paper money by many states added to the problems. In addition, the 13 states treated one another with suspicion and competed for economic advantage. They placed tariffs and other restrictions on the movement of goods across state lines. A number of states also entered into boundary disputes that increased interstate rivalry and tension. (amsco)
 
刚打完胜仗结果却背了一屁股债,各个州之间互相虎视眈眈谁也不服谁,中央政府只能萌萌地坐着吃瓜,处境十分尴尬。
 
可汗阅读level3那篇Federalist Paper No. 5,请大家仔细体会:
Whenever, and from whatever causes, it might happen, and happen it would, that any one of these nations or confederacies should rise on the scale of political importance much above the degree of her neighbors, that moment would  those neighbors behold her with envy and with fear. Both those passions would lead them to countenance, if not to promote, whatever might promise to diminish her importance; and would also restrain them from measures calculated to advance or even to secure her prosperity.
更糟糕的是,1786年的夏天,马塞诸塞州一位叫Daniel Shays的农民和他的大兄弟们,因为忍受不了本州的繁重税收,带头起义了。虽然这次起义很快被财大气粗的波士顿市民镇压下去,但也让George Washington(美国第一任总统)和他的支持者们拍了大腿要改革宪法体制。
 
我们看看后来他们都改了些啥:
 
1、一院制(unicameral)变两院制(bicameral), congress从此分为Senate (参议院)和House of Representatives),从各个州选拔议员的数量也是经过great compromise才同时安抚了大州和小州
2、三权分立,legislative, executive and judicial branch. (参照下图)
3、国会可以levy taxes, declare war,regulate interstate commerce (总之以前没有的都要加上)
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当然,改变的不只这一点点,但这三点是我们理解这类文章的关键。federal plan终于取得了胜利,甚至在建国初期那十几年时间里,国家的诸多政策也是在加强中央权力。(所以很多历史书里把建国至1800年这段时期叫做the era of Federalist)直到John Adams黯然离职,Thomas Jefferson这个anti-federalist的死忠上台,国家也不曾把大权交出。之后数百年几经变动也没有从根本上撼动founding fathers当初定下来的规矩。
 
了解了这段时期的历史,我就能把文章全看懂题全做对吗?很多人发现好像也不一定啊。
 
我们在阅读时往往有一个误区,就是对作者用词的意图视而不见。下面是提高阅读能力的第二个要点(敲黑板)
 
二、对关键词的理解要与作者达成共识
 
我曾推荐过大家一本书,叫《如何阅读一本书》,作者莫提默艾德勒。他提到过一个概念,叫做:与作者找出共通的词义。
 
“词义和单字不同。如果词义跟单字完全相同,你只需找出书中重要的单字,就能跟作者达成共识了。但是一个单字可能有很多的意义,特别是一个重要的单字。如果一个作者用了一个单字是这个意义,而读者却读成其他的意义,那这个单字就在他们之间擦身而过,他们双方没有达成共识。只要沟通之中还存有未解决的模糊地带,就表示没有达成沟通,或者顶多说还未达成最好的沟通。”
 
回想一下我们做错题的经验:
——我以为作者是想表达...
——我把这个词看成了...
——这个词我根本没注意…
 
这是我最常听到的“事后共识”。
 
很多人向我抱怨,历史文章的作者为什么不能好好说话,说大白话。其实他们没有找到英文写作中的一个共性,就是“同义替换”。一个概念,在一篇文章里,作者会变着花样表达。而这些替换的词汇和短语的用词,恰恰能够说明作者对所论述的事物的看法和立场。大家记住,历史文章更是如此。一篇文章的中心观点或立场只有一个,同义替换后的词句只是对作者中心观点的进一步阐述,我们要把这些穿马甲的词句……看穿。
 
“一个作者用字,泰半和一般人谈话时的用字差不多——这些字都有不同的意义,讲话的人也相信随着上下文的变化,对方可以自动就找出其不同的意义。知道这一点,有助于找出那些比较重要的字眼。然而,我们不要忘了,在每天的日常谈话中,不同的时间、地点下,同一个熟悉的字也可能变得没那么熟悉。当代作者所使用的字,大多都是今天日常生活中所使用的含义。你会懂,是因为你也活在今天。但是阅读一些过去人所写的书,要找出作者在当时时空背景下照大多数人习惯而使用的那些字眼的意思,就可能困难许多了。” ——《如何阅读一本书》
 
关于找出共通词义,我们以可汗阅读中Benjamin Franklin在谈到是否要对宪法进行最后一次修改的演讲为例:
In these sentiments, Sir, I agree to this Constitution with all its faults, if they are such; because I think a general Government necessary for us, and there is no form of Government but what may be a blessing to the people if well administered, and believe farther that this is likely to be well administered for a course of years, and can only end inDespotism, as other forms have done before it, when the people shall become so corrupted as to need despotic Government, being incapable of any other. I doubt too whether any other Convention we can obtain may be able to make a better Constitution. For when you assemble a number of men to have the advantage of their joint wisdom, you inevitably assemble with those men, all their prejudices, theirpassions, their errors of opinion, their local interests, and their selfish views.
 
local这个词本来是中性的,但它和prejudice, error,selfish放在一起,就变坏了。因为它所在的这句话,是用来解释上一句:为什么“你们开再多的会也捯饬不出来更好的东西”,因为你召集了一帮聪明人,让他们贡献才智的同时,也不可避免地吸取了他们的偏见。所以这道词汇题选的是provincial(褊狭的)。
 
上次讲解了宪法,今天我们再来聊聊另一个常考话题:经济
 
这要从殖民地时期说起。

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大英帝国,在维多利亚时代,所谓的“日不落帝国”,可以说是世界第一强国。英国早在1588年打败了西班牙的无敌舰队(Invincible Armada), 迅速成为海上霸主,风头一时无两。航海时代,拼的是海军作战技术。而西班牙打仗的方式还停留在把对方的船用钩子钩过来,再爬到船上把人家杀死。西班牙的衰落是必然的。
 
Using craft that were swifter, more maneuverable, and more ably manned, they inflicted heavy damage on the cumbersome, over-laden Spanish ships. —the American Pageant
 
英国殖民的目的,或者说,当时欧洲各国开始向海外扩张的目的,就是要霸占更多的地盘,更多的资源。它瞄准了北美洲,有巧合也有必然性。这张图可以看到美国的自然资源是非常丰富的。Virginia, Maryland(当时合称为Chesapeake colonies)和North Carolina盛产烟草,更往南的地区则盛产大米和蓝靛。南部大面积的烟草种植开启了契约劳工(indentured servants)以及后来的奴隶制劳动力体系。而北部气候和土壤条件没有南方那么优越,经济模式主要是捕鱼(fishing and whaling)、伐木(lumbering)、造船(shipbuilding)和纺织(spinning and weaving)。也就奠定了日后南北经济发展的不同模式。
 
殖民地在英国睁只眼闭只眼的管理下(salutary neglect), 发展还是不错的。直到1756-1763年,爆发了七年战争,(seven years’ war或者叫the French and Indian War),战后英国开始了对美洲殖民地的疯狂征税。至此才唤醒了殖民地人民的独立意识。于是我们在Thomas Paine写的Common Sense一书中,看到了如下一段(也曾出现于2016年10月亚太卷):
I have heard it asserted by some, that as America hath flourished under her former connection with Great Britain that the same connection is necessary towards her future happiness, and will always have the same effect…But even this is admitting more than is true, for I answer roundly, that America would have flourished as much, and probably much more, had no European power had anything to do with her. The commerce, by which she hath enriched herself, are the necessaries of life, and will always have a market while eating is the custom of Europe.
 
译文:我听见有些人一直这样议论:既然北美在以前同大不列颠发生联系时曾经繁荣过,那么为了它将来的幸福考虑,同样的联系也是必要的,并且还会产生同样的效果。…呵呵。这就是强词夺理。我偏要说,假如当初没有一个欧洲列强照顾它的话,北美照样能够繁荣,或许还会更加兴旺发达。它赖以致富的贸易,属于生活必需品一类,只要欧洲人还有饮食的习惯,它总不会是没有市场的。
  
能够让美国有底气走向独立的因素,丰富的自然资源和英国长久以来疏松的管理而打下的经济基础占了很大一部分。
 
而独立后的美国,又是怎样发展经济的呢?
 
刚刚成立的美国并没有马上赶上第一次工业革命的大浪,很多人,甚至包括Thomas Jefferson,都幻想着把美国建成一个农业大国,非常朴实。
 
不知大家还记不记得可汗level 3那篇Report on Manufactures, 作者Alexander Hamilton. 这篇发表于1791年(英国承认美国独立是1783),作者谈到了南北方经济差异和矛盾。汉密尔顿作为北方federalist典型代表,亦是财务部长,他推崇亚当斯密的《国富论》,主张提高保护性关税(protective tariff),建立起贸易壁垒,保护北部新兴的制造业。同时,为了增加政府的收入,又说服国会通过了一系列征税法案,最主要征税对象是南部盛产的whiskey。这在当时遭到了来自南方的巨大压力,甚至造成了南方的whiskey rebellion。
 
汉密尔顿是这样讲述自己此举的原因:
Particular encouragements of particular manufactures may be of a Nature to sacrifice the interests of landholders to those of manufacturers; But it is nevertheless a maxim well established by experience, and generally acknowledged, where there has been sufficient experience, that the aggregate prosperity of manufactures, and the aggregate prosperity of Agriculture are intimately connected.
 
南北方的利益是休戚相关的,汉密尔顿这样说。他预料到第一次工业革命迟早会来到美国,制造业才是未来发展的方向。历史证明他是正确的。所幸George Washington识人善任,让汉密尔顿能够施展他的财政计划。(不幸的是,这位才华横溢的国父后来死于和Aaron Burr的决斗。)
 
第一次和第二次工业革命的机会,美国都算是抓住了。北部的制造业得到了进一步发展;1793年轧棉机(cotton gin)的发明和烟草贸易的衰落,让南部转型成了棉花的王国,也是令欧洲各国垂涎。在多年的western expansion中,美国的资源和财富不断积累。广袤的土地上,这些野心勃勃的征服者们赶走了印第安人和他们的水牛,在这里采矿、种田、放牧、修路,并为自己的这个举动找到了冠冕堂皇的理由——天定命运(Manifest Destiny):
 
Our manifest destiny is to overspread the continent allotted by PROVIDENCE for the free development of our yearly multiplying millions.  ——John L.O’Sullivan 1845
 
简单说,他们认为向西扩张是遵循上帝的旨意。


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