为什么说备考SAT阅读必读这本书?看袁老师如何解读沃尔特·惠特曼的《草叶集》


来源:   时间:2020-03-13 15:51:18

2018年12月份的SAT亚太卷,考了美国著名诗人沃尔特·惠特曼《草叶集》节选。这篇文章在整个2018年或者全部的新SAT考试中都算得上是难度很大的篇章。今天就来介绍一下这本书。
 
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首先我们谈一下沃尔特·惠特曼这个人。沃尔特·惠特曼(Walt Whitman,1819年5月31日-1892年3月26日),出生于纽约州长岛,美国著名诗人、人文主义者,创造了诗歌的自由体(Free Verse),其代表作品是诗集《草叶集》(Leaves of Grass)。

他在九个兄弟姐妹中排行第二。1823年,惠特曼一家移居到纽约布鲁克林区。惠特曼只上了6年学,然后开始做印刷厂学徒。惠特曼基本上是自学的,他特别喜欢读荷马、但丁和莎士比亚的作品。

在做了两年学徒以后,惠特曼搬到纽约市,并开始在不同的印刷厂工作。1835年,他返回长岛,在一所乡村学校执教。1838年至1839年期间,他在他的家乡办了一份叫做《长岛人》的报纸。他一直教书直到1841年,之后他回到纽约并当了一名记者。他也在一些主流杂志上担任自由撰稿人,或发表政治演讲。

惠特曼的政治演讲引起了坦慕尼协会的注意,他们让他担任一些报纸的编辑,但是没有一个工作做的长久。在他担任有影响力的报纸《布鲁克林之鹰》的两年间,民主党内部的分裂使得支持自由国土党的他离开了工作。在他尝试为自由国土办报纸的努力失败后,他开始在不同的工作间漂浮。1841年到1859年间,他共在新奥尔良编辑过1份报纸、纽约2份报纸和长岛四份报纸。在新奥尔良的时候,他亲眼目睹了奴隶拍卖——当时很普遍的事情。这时,惠特曼开始着力写诗。1841年 搬到纽约。1855年父亲去世,《草叶集》(Leaves of Grass)第一版问世。

19世纪40年代是惠特曼长期工作的第一个收获期:1841年他出版了一些短篇故事,一年后他在纽约出版了小说《富兰克林·埃文斯》(Franklin Evans)。第一版的草叶集是他自己付费出版的,出版于1855年,也是他父亲去世的那年。但是他的诗集由12篇长篇无标题的诗组成。一年后,在草叶集的第二版,连同爱默生的祝贺信一同出版。第二版有20组诗。爱默生一直企盼着一名新的美国诗人,“现在我在《草叶集》中找到了。”

在美国内战后,惠特曼在内政部当职员,但是当时的内政部部长詹姆士·哈兰发现他是“讨厌”的《草叶集》的作者后,他把惠特曼解雇了。

到了1881年的第七版时,由于不断上升的知名度,这版诗集得以畅销。诗集带来的收入使得惠特曼可以在纽约卡姆登买上一间房子。

惠特曼于1892年3月26日逝世,他被安葬在哈利公墓(Harleigh),在他自己设计的墓碑下面。
 
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然后我们说一下这本《草叶集》。讴歌民主和自由是《草叶集》的主题。在《自由之歌》中,诗人庄严地宣布:“我说出最原始的一句口令,我发出民主的信号。”在《敲呀!敲呀!战鼓!》这首诗里,诗人充分表现了联邦军民为粉碎蓄奴制、争取民主的战斗精神:“不要谈判——不要因别人劝告而终止,不理那怯懦者,不理那哭泣着或祈求的人;啊,军号就这样高声地吹。”在《为你啊,民主哟》中,诗人这样写道:“来啊,我要创造出太阳照耀的民族,…‘为你啊,民主哟,我颤声地唱这些歌。”诗人把美国视为“民主的大地”。

人类平等也是《草叶集》关心的内容。在《从巴门诺克开始》中,诗人热情地写道:“啊.这样的主题平等!这神圣的平儿名词!”诗人认为,在这个世界上,国不论大小,人不分种族,都应该是平等的。”我是许多民族组成的一个民族中的一员,这里面最大的和最小的全没有区别。”“一切出生的男人皆是我的兄弟,一切女人都是我的姐妹,我的爱人。”

《草叶集》还赞美人生,歌颂普通劳动者。在《近代的岁月》中有这么两句诗:“宇宙间没什么比人更神明。多么威严,多么美丽。”在《自我之歌》中诗人概括地表现了普通美国人的形象.在诗的开篇.诗人这么写道:“我赞美我自己,我所承担的你也应该承担,因为属于我的每一个原子,同样也属于你。”诗人把自己当作人民中普通的一员。热情地讴歌了这些普通人。 

《草叶集》在艺术形式上也有重大革新,诗人打破了长期以来美国诗歌的格式,创造了“自由体”的诗歌形式。在诗句结构上,诗人大量采用叠句、排句、长句、平行句等形式,广泛应用象征、比喻等手法,并吸收了一部分俗语,具有丰富的表现力和雄辩的风格。诗集感情真挚炽热.风格豪放清新。读后使人回肠荡气。
 
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在作品中运用丰富的想象力是浪漫主义的典型特征,惠特曼的想象有其独特之处。如《大炮手的幻象》,描写的是一个战争中的炮手的幻象,是激烈的战斗场景:“我听到不同的飞弹的响声,步枪弹头短促的突突声,我看到炮弹爆炸,产生白云团团,我听到大炮弹掠过,尖声刺耳。”既然是在战场,就必然流血牺牲,但是炮手说“我不留意”,即使周围嘈杂一片,但炮手准确地听到捷报的声音。这首诗大大鼓舞士气,号召士兵为国家流尽最后一滴血。《驯牛人》刻画了一个擅长驯服公牛的驯牛人,“不拿牛鞭,他会无所畏惧地到小犍牛上蹿下跳发怒的场子里,瞪着两眼,怒气冲天,焦躁的犍牛把头高高地甩摆扬起。”驯牛人是真正的高手,尽管“沉默寡言,不识文字”,但诗人对他只有羡慕和礼赞。《当最后的紫丁香在门庭小院绽放》,通篇使用象征的手法,将紫丁香和林肯总统联系到一起。
 
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沃邦SAT阅读名师 袁老师
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